Tout doucement – Slowly

Ce matin, en me réveillant, j’ai senti l’air légèrement plus frais et la lumière du matin légèrement différente. Tout doucement, nous avons entamé la descente vers l’automne. J’aime bien ce moment de l’année, sa douceur, la promesse des rouges et orangés qui vont habiller les arbres dans quelques semaines à peine; les soirées plus fraîches après les grosses chaleurs, les ombres qui s’allongent, ce sentiment de plénitude qui vous remplit le cœur.

Bien sûr, nous savons tous ce que ça veut dire: que l’été est désormais (presque) derrière nous et l’on chemine vers l’hiver, ses journées très courtes et ses cieux gris. Mais pour l’instant la nature est tellement généreuse et belle, il faut juste en profiter à pleins yeux.

Je vous souhaite une belle semaine, chers amis. Ces images ont été prises en Aveyron lors de notre retour du Midi. Quel endroit! J’y ai laissé un petit bout de cœur…

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When I woke up this morning, the air was fresher and the light slightly different. We have indeed begun to slowly roll into autumn. I love this moment of the year: its sweet tones, the unspoken promise of the rich orange and reds which will soon cover the trees, the cooler evenings, shadows getting bigger and hearts full of summer blessings. We all know this means that summer is (almost) behind us and winter with its short days and grey skies lays ahead. But for now nature is just so generous and rich, there’s nothing else to do but to take it all in. 

I wish you a lovely and happy week dear friends. These images were taken in the Aveyron, as we drove back home from the French Riviera. What a place! It surely did steal a bit of my heart..

☀☀☀

Bleu et vert – Green and blue

Nous voilà de retour, après notre semaine dans le Sud, juste à temps pour préparer la rentrée de ce matin, les yeux encore tout plein des bleus et des verts de la mer cristalline et des pins maritimes. La côte d’Azur mérite bien son nom et si on arrive à jongler un peu avec la foule, c’est un vrai bonheur des yeux. Quel plaisir de nager si longuement, comme autrefois, dans cette eau fraîche et revigorante, en glissant sans faire de vagues pour s’y confondre. Quel mystère ces fonds marins, que l’on aperçoit à peine avant de devoir respirer à nouveau. Comme je me sens bien dans ce silence aquatique. Quel spectacle ces couchers de soleil sur la mer. Autant de petits grands bonheurs à chérir.

Que votre rentrée soit belle et douce, chers amis.

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Here we are, back home after one week in the South of France, just in time to get ready for today’s first day at school. Our eyes are full of the many shades of blue and green from the crystalline water and the pines around. The French Riviera deserves indeed its reputation and if you can find a way to avoid the crowd it can be truly blissfull. What a pleasure to swim on end in these waters as if to melt into them. What a mystery these sea bottoms which one can barely glance at before having to breathe again. Yet, how comfortable I feel there, even for such a small lapse of time. How resourcing. How beautiful the ever changing show of the sun setting on the sea. So many little delights to treasure.

I hope you have a lovely and happy start of the school year, dear friends.

Blogroll

Avant de me lancer dans cette aventure d’écrire moi-même un blog, j’ai passé des années à explorer la multitude de ceux qui existent, là dehors. C’est fascinant: il y a de tout, pour tous les goûts; tout est y trouver sa famille de cœur. Quelle chance de pouvoir apprendre de nouvelles choses et découvrir d’autres pays sans bouger de chez soi, juste en cliquant sur son clavier. Je ne m’en lasse pas.

Voici ceux que je lis le plus en ce moment. C’est une sélection assez éclectique de blogs de photo, cuisine, créations manuelles et nature, qui ont en commun une certaine esthétique, beaucoup d’humour, ainsi qu’un univers bien à soi. J’espère que vous y ferez de belles découvertes.

Before I event thought abour writing I blog myself I had been exploring the internet for a while. Out there you can find blogs about anything. You just have to find your kindred. How wonderful to be able to learn new things and descovering other realities without even moving from one’s chair. It’s fascinating and I can’t get enough of it.

Here are some of the blogs I read most these days.  It’s a rather eclectic selection of blogs about life style, cooking, crafts and nature. They all share a certain dose of humor, nice aesthetics, a well-defined visual identity. Enjoy.

Make my Lemonade

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J’adore Lisa pour son peps, sa fraîcheur et son originalité.  Cette fille est bourrée de talent et d’humour, je pense qu’on va en entendre parler longtemps… Vive les citrons transformés en limonade!

I love Lisa’s energy, her originality, her freshness. This girl is just so talented and funny, I bet she has a bright future ahead of her. Bring on the Lemonade!

Teak Tray Weekdays

Le blog de Lena et Knut est une découverte toute récente, un vrai coup de cœur. J’aime le design épuré des photos de Lena, la douceur de son regard, son amour pour les beaux objecte et les bons produits. Allez y faire un tour, ça le mérite!

I’ve discouvered Lena’s and Knut’s blog only a few weeks ago and it was love at first sight. I love Lena’s neat pics, her look upon life, her taste for fine objects and food. Check it out, she deserves it!

Bluebird blog

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J’adore le blog de Bluebird pour ses magnifiques images, son intégrité, sa démarche. Une très chouette famille vivant à l’autre bout du monde qu’il fait bon de suivre.

I’m a fan of Bluebird for her beautiful pics, her integrity, her choices. That’s one fine family living across the ocean to follow.

The road is home

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The Road is Home est le blog de la talentueuse photographe Nirrimi, de son ami M. et de leur fille Alba. C’est un véritable délice pour les yeux, mais vous y trouverez aussi des textes d’une exceptionnelle profondeur, qui me donnent le frisson à chaque fois. Une fille dont on n’a pas fini d’entendre parler.

The Road is Home is the personal blog of the very talented photographer Nirrini, of her friend M. and their daughter Alba. The pictures are, of course, faboulous but her texts are something as well. So profound, they move me each time. A future bright star and a beautiful human being.

Une poule à petits pas

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La Poule coud, la Poule tricote, la Poule cuisine de bons petits plats, la Poule a trois adorables bambins et un chat, Croquette. Une bouffée d’air frais à chaque post!

Aurélie sews, knits and winds up some nice dishes. Aurélie has three charming kids and a lovely cat. Her posts are fresh and funny, love them!

Sweet Fine Day

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Jenna et Mark forment un chouette couple et vivent à New York avec leur deux filles. J’aime suivre leurs aventures dans la Grande Pomme, la sobriété des photos de Jenna, ses questionnements.

Jenna and Mark are a nice couple from NY and have two adorable daughters. I love to follow their adventures in the Big City through Jenna’s pics as well as her questionings.

Sweetapolita

Lemon Blueberry Macaron Delight Cake via Sweetapolita

Rosie est une pro du gâteau chic et ses créations sont juste sublimes. Son blog est le paradis du sucre et des amants du sucré. Une véritable mine d’inspiration.

Rosie is one baking queen and her creations are just fabulous. Her blog is a sugar heaven for all those who love cake. A gold mine for inspiration.

Rose Minuscule

Je suis tombée littéralement amoureuse à première vue du travail de Laurence. De sa poésie, sa douceur, sa finesse. Cette fille vient juste d’une autre planète, celle des fées. Et, telle une fée, elle m’a fait cadeau de sa confiance et du plus beau des porte-bonheurs. A chacun de ses posts je verse une petite larme émue…

I fell in love with Laurence’s work at first sight. Her poetry, her kindness, the finess of each small detail. This girl comes straight from another planet: she’s a fairy, I know. As a good fairy she’s blessed me with her trust and the most beautiful lucky charm. Each of her posts brings tears to my eyes.

Documenting delight

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Georgia est une (très) jeune femme qui a une pêche d’enfer. Elle vit en Australie, photographie et filme des accouchements naturels et nous fait partager le quotidien de sa petite famille. Son blog est gai, drôle, plein d’humour. Vous avez le bourdon? Lisez Georgia!

Georgia is a (very) young woman who rocks. She lives in Australia, takes pics and films natural births and she shares some of her family life on her blog. It’s fun, it’s cool, it’s full of beans. Are you feeling down? Go check her blog!

The Wooden Spoon

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J’ai connu le blog d’Amy par celui de Georgia. Hélas, elle ne poste pas très souvent, mais à chaque fois c’est un vrai délice de s’inspirer de ses recettes et de découvrir son quotidien, dans la belle nature australienne…

I’ve discovered Amy’s blog through Georgia’s. Unfortunately she doesn’t post very often, but I love to soak in all of the good Australian nature and food she puts in her posts…

SouleMama

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Amanda vit avec sa famille (nombreuse) dans une ferme au bord d’un lac dans la région du Maine. Chacun de ses posts me fait voyager dans un autre univers aux tonalités douces et feutrées. C’est dépaysant et ça parle à la partie de moi qui voudrait un jour quitter la ville et s’installer en pleine nature.

Amanda lives with her (numerous) family by a lake in West Maine. Each of her posts makes me travel to another universe, which is tainted with soft lights and colors. It speaks right to the heart of me who one day would like to give everything up and go live in the wild nature.

Et vous, quels sont vos blogs préférés du moment?

And you, what blogs are you following these days?

Et de deux – I did it again

Cette semaine était marquée par des sessions nocturnes de pâtisserie intensive pour la fête d’anniversaire du grand garçon. J’avais un peu la pression de par son âge et la difficulté de créer un univers ludique et coloré pour un pré ado, exercice nettement plus difficile que pour une petite fille. Inutile de dire que j’étais très soulagée quand j’ai vu les enfants s’étonner devant le buffet et, surtout, se remplir les assiettes à plusieurs reprises.

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This week there was an intensive night-time baking going on in my kitchen for the birthday party of my 12 year-old son. I was a bit under pressure because of his age, knowing that it’s not as easy to satisfy a teen as a little girl. Still, I wanted to take a chance and create a colorful atmosphere for the party. You can imagine how pleased I was when I saw him and his pals rushing on and off the buffet with huge plates of sweets.

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Après de longues cogitations très amusantes, j’ai préparé:

– des cake pops au chocolat, glacés au chocolat blanc et décorés de plusieurs manières (rentabiliser est ma devise):

After many enjoyable cogitations, I came up with:

–  chocolate cake pops with white chocolate covering and multiple decorations (how to make the most out of one single batch)

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– des glaces surprise, d’après une idée vue ici:

–  fake icecream cones, which were inspired by this:

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soit, simplement, des meringues faites maison (mais on peut aussi en utiliser des toutes prêtes) collées avec un peu de glaçage royal sur de cornets à glace remplis de smarties. Un vrai succès auprès des enfants!

In fact, this is quite simple to do: just buy some ice-cream cones and fill them up with whichever candy you want then cover with home- made (like mines) or store-bought meringues, super easy and fun!

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– des sablés au citron découpés en forme de frites dans leur petit pot individuel (très vite disparus):

– simple lemon sugar cookies cut out as French fries, in individual cup-cake liners (such a big hit):

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– des cupcake-hamburgers inspirés de ceux de Bakerella:

burger cupcakes, as by cake-pop gouru Bakerella:

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Pour ma part, j’ai préféré faire un cupcake « à l’envers », avec le glaçage à l’intérieur, plutôt que d’utiliser de la pâte à sucre, qui, à mon sens, n’a pas beaucoup d’intérêt au niveau du goût. Donc j’ai réalisé des cupcakes à la vanille pour le pain, préparé des brownies-steaks avec la même pâte que les cake pops (rentabiliser c’est ma devise, je disais); ajouté du mascarpone coloré en vert pour la salade et un tour de stylo gel rouge  pour le ketchup. En réalisant chaque étape à l’avance et l’assemblage le dernier jour, c’était très facile, très bon au goût et les enfants ont adoré!

I chose not to use fondant for filling as I’m not a big fan of its taste. Therefore my burgers were made of: plain vanilla cupcakes cut in two, filled with brownies (again, just some of the cake-pop chocolate batch baked in small cercles), green-coloured mascarpone for the salad and a hint of red piping for the ketchup. The kids truly loved this!

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– des sablés au citron décorés au glaçage royal bleu et blanc:

– plain lemon sugar cookies decorated with home-made blue and white royal icing:

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– des fraises, du pop corn maison et des petites bouteilles de coca avec des pailles blanches et  rouges

– home-made pop corn, strawberries and coke bottles with red striped paper straws

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– et, last but not least, après le gâteau terrain de tennis de l’année dernière, le gâteau piscine, qui a bien fait rigoler les enfants:

– last but not least, after last year’s tennis-court cake, the swimming-pool cake! The kids loved it so much:

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Le gâteau, était composé de deux étages, un à la vanille et l’autre parfumé à la fraise, farcis et recouverts d’une crème nutella/mascarpone/billes de chocolat. Au niveau décoration, ça a l’air compliqué, mais c’est assez simple grâce au piping gel qui donne un effet trompe l’œil impressionnant. En effet, j’ai juste eu à créer un carré avec le fameux piping gel coloré en bleu sur mon gâteau recouvert de pâte a sucre, des gaufrettes tout autour pour faire les tomettes, et le tour était joué. J’ai ajouté quelques petits détails en  pâte d’amande et pâte à sucre (qui ont été très vite croqués) et je me suis amusée à faire des éclaboussures d’eau ici et là. Franchement, un des gâteaux avec le meilleur ratio temps/effort/résultat que j’ai pu faire.

I am very proud of myself for coming up with this cake. In fact, it was far less difficult than it may seem and a big hit; what else can you ask for? I just baked two vanilla sponge cakes and filled them with a mascarpone and hazelnut chocolate crisp cream. I crumb-coated it with the chocolate filling (less the crisp) then with fondant. With some piping gel teinted in blue I outlined my swimming pool, put the wafers into place, then filled the inside with a decorating tip. Just as simple and it really does the trick! I only had to add a few gum paste and almond fondant details and it was it. One of the best-looking with not-so-many-hours-of-decorating cakes I have ever made.

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J’espère que ce nouvel univers vous plaira, autant qu’à mon fils et à ses copains.

Pour ma part, je me suis vraiment amusée à le réaliser

(d’autant plus que je n’ai même pas eu d’incidents de cuisine).

Sur ce, je vous souhaite une douce nuit

et je vais me coucher,

il me faut une bonne dose de sommeil,

sans rêves de pâtisserie!

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Hope you’ll enjoy this sweet table as my son and his friends did.

I had indeed a very nice time setting it up

(especially since I had no bad surprises...)!

And now I wish you all a lovely night

I need a full-night sleep

without baking (or baking dreams! ).

Leave me a comment if you wish more details.